MICROONDAS SATELITALES
 
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INDEX
MICROONDAS SATELITALES


La idea de comunicación mediante el uso de satélites se debe a Arthur C. Clarke quien se basó en el trabajo matemático y las ecuaciones de Newton y de Kepler, y lo unió con aplicaciones y tecnología existente en esa época (1940's). La propuesta de Clarke en 1945 se basaba en lo siguiente:


• El satélite serviría como repetidor de comunicaciones
• El satélite giraría a 36,000 km de altura sobre el ecuador
• A esa altura estaría en órbita "Geoestracionaria"
• Tres satélites separados a 120° entre sí cubrirían toda la tierra
• Se obtendría energía eléctrica mediante energía solar
• El satélite sería una estación espacial tripulada.


Casi todos estos puntos se llevaron a cabo unos años después, cuando mejoró la tecnología de cohetes, con la excepción del último punto. Este no se cumplió debido al alto costo que implicaba el transporte y mantenimiento de tripulación a bordo de la estación espacial, por cuestiones de seguridad médica y orgánica en los tripulantes, y finalmente por el avance de técnicas de control remoto.


En la siguiente figura se muestra el área de cobertura de un satélite geoestacionario:
Imagen

Un satélite actúa como una estación de relevación (relay station) o repetidor. Un transpondedor recibe la señal de un transmisor, luego la amplifica y la retransmite hacia la tierra a una frecuencia diferente. Debe notarse que la estación terrena transmisora envía a un solo satélite. El satélite, sin embargo, envía a cualquiera de las estaciones terrenas receptoras en su área de cobertura o huella (footprint).


La transmisión por satélite ofrece muchas ventajas para una compañía. Los precios de renta de espacio satelital es más estable que los que ofrecen las compañías telefónicas. Ya que la transmisión por satélite no es sensitiva a la distancia. Y además existe un gran ancho de banda disponible.


Los beneficios de la comunicación por satélite desde el punto de vista de comunicaciones de datos podrían ser los siguientes:


•Transferencia de información a altas velocidades (Kbps, Mbps)
•Ideal para comunicaciones en puntos distantes y no fácilmente accesibles geográficamente.
•Ideal en servicios de acceso múltiple a un gran número de puntos.
•Permite establecer la comunicación entre dos usuarios distantes con la posibilidad de evitar las redes públicas telefónicas.


Entre las desventajas de la comunicación por satélite están las siguientes:


•1/4 de segundo de tiempo de propagación. (retardo)
•Sensitividad a efectos atmosféricos
•Sensibles a eclipses
•Falla del satélite (no es muy común)
•Requieren transmitir a mucha potencia
•Posibilidad de interrupción por cuestiones de estrategia militar.


A pesar de las anteriores limitaciones, la transmisión por satélite sigue siendo muy popular.


Los satélites de orbita baja (Low Earth Orbit LEO) ofrecen otras alternativas a los satélites geoestacionarios (Geosynchronous Earth Orbit GEO), los cuales giran alrededor de la tierra a más de 2000 millas. Los satélites de este tipo proveen comunicaciones de datos a baja velocidad y no son capaces de manipular voz, señales de video o datos a altas velocidades. Pero tienen las ventajas que los satélites GEO no tienen. Por ejemplo, no existe retardo en las transmisiones, son menos sensibles a factores atmosféricos, y transmiten a muy poca potencia. Estos satélites operan a frecuencias asignadas entre los 1.545 GHz y los 1.645 GHz (Banda L).